La galera (Squilla mantis) es un crustáceo del orden de los Stomatopoda, presente en la costa oriental del Atlántico desde la bahía de Cádiz hasta el sur de África, y en toda la costa del Mediterráneo. Se come, y por lo visto está buena. Pero no está aquí por eso.

Ni por bonita, evidentemente. Encontré la galera buscando animales que cavan su nido en el suelo marino. Luego tiene otros encantos, y su familia (los stomatopoda, o que tienen patas en la boca) está llena de primos raros. Se les suele llamar “gambas mantis”, porque un par de sus patas delanteras tienen un aspecto parecido al del insecto, y porque son carnívoros muy agresivos; las patas en forma de “peine” son arpones. Algunos de estos crustáceos las usan como nuestra Galera; otros usos la mar de exóticos los veremos después.

Buscaba esta clase de bichos porque me interesaba ver qué morfología adopta un animal que hace un túnel en fondos marinos, para uno de mis proyectos. Me resultó curioso que cuando uno piensa en los “topos” o máquinas que cavan túneles, piensa en un gran escudo rotatorio en el extremo de una maquinaria más bien cilíndrica; pero en la naturaleza los animales prefieren un escudo superior (el propio topo no lo tiene siquiera), y alguna clase de pata cavadora que envía la tierra por debajo del cuerpo, desde donde las patas traseras (el topo tiene dos, la galera seis pares) empujan la tierra detrás. El cuerpo está segmentado o es lo bastante flexible para volverse dentro de los estrechos túneles que cavan. Y finalmente toda clase de sensores se localizan en la parte delantera, expuestos directamente al terreno que se va excavando. Los Stomatopoda son especialistas en sensores.

En la Squilla mantis además el caparazón, que no es muy duro porque no es la parte del animal más expuesta a un ataque, sí resulta en cambio lo bastante rígido por su diseño corrugado, y las espinas que hacen de tope de la unión de cada segmento. Difícil de comer.

De la Wikipedia. Aquí se observan bien el lomo estriado de su caparazón blando, el modelado de las extremidades según su función y cómo las ‘patas’ abdominales (pereiópodos) quedan ocultas debajo del caparazón

Tubo corrugado "forroplás".

El tubo forrado llamado “forroplás” lleva el corrugado típico de los tubos de conducción eléctrica, más otro longitudinal. Véase la convergencia de formas

Stomatopoda

Todos los Stomatopoda viven en un agujero en el suelo, pero no todos cavan, al menos principalmente. Luego se asoman desde su cueva y son unos peligrosos y voraces carnívoros. No admiten vecinos, ni de su propia especie, atacan a todo lo que pasa. La parte tierna es que se suelen emparejar durante largo tiempo. En Australia los submarinistas los apodan “rompepulgares”: los de mares tropicales utilizan su garra de mantis como una peligrosa porra, que pueden proyectar a 102,000 m/s2 y velocidades de 23 m/s, desarrollando una fuerza de 1500 Newton (informa la doctora Sheila Patek de la University of Massachussets Amherst). Ved el artículo Stomatopoda en la Wikipedia, o este divertido video que anda por Youtube.

La Odontodactylus scillarus vive en todo el Índico y Pacífico sur. Cava como nuestra galera, y tiene como particularidad que proyecta sus garras como ningún animal vivo, produciendo burbujas de cavitación que al colapsar emiten luz (se produce un plasma en los electrones encerrados en esa microcavidades. Vaya bicho.

Odontodactylus scyllarus

Odontodactylus scyllarus

Los ojos compuestos de todos estos crustáceos, en particular los de mares tropicales, tienen hasta doce receptores del color (nosotros tenemos tres), y son capaces de ver desde infrarrojo a ultravioleta, y hasta seis tipos de luz polarizada.

Cada punto negro forma una imagen, con lo que con su par de ojos la galera ve tres imágenes en tres dimensiones, o seis sin profundidad. Con la luz polarizada probablemente calcula dónde anda la luna, el espesor de la capa de agua y hasta las diferencias de temperaturas de sus corrientes.

Se clasifican según la garra que gasten. Tanto las que la tienen en forma de arpón como las que la tienen como una maza tienen un complejo mecanismo de resorte para proyectarlas. El extremo en martillo además se está estudiando por su resistencia a los golpes, que proviene de su forma estructural en varias escalas y de la combinación de materiales, todos naturales, claro. Aquí algunos gráficos; el primero, sobre la diferencia morfológica en los dos tipos de garra; el segundo, un esquema del músculo que general tensión y del mecanismo que la almacena;

En este artículo de DiscoverMagazine.com (“Cómo la gamba mantis da puñetazos ‘revientarmaduras’ sin romperse los puños”) muestra las complejas estructuras de la maza, tanto macro como microscópicas:

Abajo se ve cómo se disponen en helicoidal las fibras de quitina rellenas de minerales. La idea es controlar la difusión de las grietas, en lugar de tratar de evitar que se formen. Esta estructura se encuentra también en su caparazón, que tiene que resistir las cariñosas peleas entre rivales de la misma especie. A los tres meses la galera muda, y como nueva.

Ni que decir tiene que estos bichos, que se comen y decoran los acuarios, están siendo muy estudiados.

Algunos enlaces (muchos en Inglés):

Con Wikipedia: http://es.wikipedia.org/wiki/Stomatopoda

La gamba mantis, el predador perfecto: http://pensivetoaster.com/2013/05/17/153/

Mecánica del ataque de un predador emboscado: el arponazo de la gamba mantis: http://jeb.biologists.org/content/215/24/4374/F1.expansion.html  Trae un PPS para profesores.

Éste requiere suscribirse a Science: http://www.sciencemag.org/content/336/6086/1275.full

Arthropoda, ‘Bioarmadura de la gamba mantis’: http://arthropoda.southernfriedscience.com/?p=3558  Ilustra sobre la lucha ritual en la que ‘se miden’ dos individuos, el ‘telson’ del caparazón está preparado para los golpes de la garra/maza. Muy sangriento.

Arthropoda, ‘Por qué los estomatópodos son increíbles, I: superfuerza’: http://arthropoda.southernfriedscience.com/?p=801 Trae la imagen de alta velocidad de una galera golpeando un sensor, incluyendo la medida de la fuerza del golpe.

Para estudiantes: https://student.societyforscience.org/article/shrimp-packs-punch

Página de Sheila Patek, el sitio donde encontrar todohttp://www.thepateklab.org/users/sheila-patek

“Por qué la gamba mantis es ahora mi animal favorito.  http://theoatmeal.com/comics/mantis_shrimp  Muy divertido.

Anuncios